Trong giai đoạn đầu của HIV, phần lớn người bệnh không có biểu hiện triệu chứng bệnh nào. Phần lớn các triệu chứng xuất hiệu vào khoảng 1-2 tháng đầu tiên sau khi bị nhiễm HIV, vì ở giai đoạn này, hệ thống miễn dịch của cơ thể người sẽ nhanh chóng sinh sản các kháng thể để chống lại virus HIV.

Giai đoạn đầu thường là giai đoạn nhiễm trùng cấp. Ở giai đoạn này, các triệu chứng thường tương tự như cúm và có thể kéo dài trong vòng từ vài ngày đến vài tuần, bao gồm: 

  • Sốt 
  • Sưng hạch bạch huyết
  • Cơ thể mệt mỏi và đau nhức

Trong thời gian đầu khi nhiễm bệnh HIV, những xét nghiệm HIV có thể cho những kết quả không chính xác. Thời gian này, hệ thống miễn dịch đang xây dựng các kháng thể mà có thể bị phát hiện trong bài kiểm tra máu. Tuy nhiên, virus HIV vẫn đang hoạt động rất mạnh và có khả năng lây nhiễm cao trong thời gian này.

Giai đoạn sơ nhiễm hay giai đoạn mãn tính của HIV có thể kéo dài từ vài năm đến vài thập kỉ. Trong thời gian này, virus vẫn tiếp tục sản sinh, tuy nhiên ở một cấp độ thấp hơn. Một số người chỉ có vài triệu chứng, một số khác thì nhiều triệu chứng hơn. Nếu không có liệu pháp trị liệu HIV ở giai đoạn này, cơ thể người bệnh có thể vượt qua giai đoạn này nhanh hơn. 

Khi bệnh tiến triển, một số triệu chứng khác có thể xuất hiện bao gồm: 

  • Sưng hạch bạch huyết 
  • Mệt mỏi
  • Mỏi người, đau nhức cơ
  • Tiêu chảy 
  • Sút cân 
  • Phát ban đỏ ngoài da
  • Giời leo, Zona
  • Nhiếm nấm miệng (oral yeast infections) và các loại nhiễm khuẩn khác

Các triệu chứng này có thể xuất hiện và tự khỏi hoàn toàn hoặc xuất hiện và tiến triển rất nhanh chóng. Ngay cả khi bạn không có triệu chứng này, bạn vẫn có thể lây nhiễm virus cho người khác.