Với càng liệu pháp điều trị ART, người nhiễm căn bệnh mạn tính HIV có thể sống thọ đến vài thập kỉ. Tuy nhiên nếu không có các biện pháp điều trị, HIV có thể nhanh chóng chuyển thành AIDS. Lúc này, hệ thống miễn dịch suy giảm nghiêm trọng và gần như không có khả năng kháng cự lại các tác nhân gây bệnh. 

Triệu chứng của AIDS bao gồm

  • Sốt kéo dài 
  • Hạch bạch huyết sưng to, đặc biệt ở vùng nách, cổ, háng
  • Mệt mỏi kéo dài 
  • Vã mồ hồi vào ban đêm
  • Xuất hiện các vết tối dưới da hoặc bên trong miệng, mũi, hoặc mí mắt
  • Xuất hiện các vết loét gây tổn thương ở miệng, lưỡi, bộ phận sinh dục, hậu môn hoặc các vết phát ban
  • Tiêu chảy tái phát và kéo dài
  • Giảm cân nhanh chóng 
  • Khó tập trung, mất trí nhớ, thường xuyên nhầm lần
  • Luôn trong tình trạng lo lắng và có thể là trầm cảm. 

Ở giai đoạn này, người bênh có khả năng miễn dịch yếu nên bạn có khả năng bị viêm phổi và nhiễm trùng cao.

Một số biến chứng tiềm ẩn khác của AIDS như:

  • Bệnh nấm candida
  • Bệnh lao 
  • Cytomegalovirus (CMV) – một loại virus gây ra mụn rộp
  • Viêm màng não (gây ra bởi cryptococcal) 
  • Nhiễm trùng gây ra bởi kí sinh trùng toxoplasmosis (chứng nhiễm Toxoplamas) 
  • Nhiễm trung gây ra bởi kí sinh trùng đường ruột cryptosporidiosis
  • Ung thư, bao gồm Kaposi’s sarcoma (KS) and lymphoma
  • Bệnh thận (kidney disease) 

Những thuốc kháng virus có thể giúp kiểm soát số lượng virus. Việc điều trị nhiễm trung và biến chứng của AIDS cần được điều chỉnh sao cho phù hợp với tình trạng cơ thể của người bệnh.